石垣島は沖縄県内では沖縄本島、西表島に次いで3番目に広く、日本列島の南西端に位置する八重山列島の文化、経済の中心となっている島です。石垣港離島ターミナルは西表島とか竹富島とか波照間島など八重山諸島の離島へ行くフェリーが発着するハブになっています。

その島の中心地である石垣市は、那覇から411km、鹿児島から1,018km、東京から1,952kmですが、隣国の台湾(台北市)からは278kmと、日本のどの都市よりも台北の方が近い場所にあります。その時点でなかなかやるな、という感じですね。

2013年に新石垣空港ができて東京など各都市からの直行便が就航したことで、このところ急激に観光客が増えているそうです。

市街地はそこそこちゃんとした街という感じで、アーケード商店街などもあり、きれいな店やおしゃれな店もあり、何でもそろっているけど、やはり南国らしいゆるさがあってのんびりとしています。食事もおいしかったし、夜の繁華街もちょっと寂れた感じがどこかノスタルジックでいい感じでした。

島にはマングローブの林が広がる場所や、美しいサンゴ礁の海が眺められる絶景ポイント、美しいビーチなど数々の観光スポットがあり、ダイビングポイントとしても人気があるそうです。

取材チームとしてはそれほど多くのポイントへは行けていないのですが、とりあえずくらいの気分で行ってみた川平湾の美しさには驚かされました。

観光パンフレットとかポスターとかにもなっている場所なので、行く前からきれいなのはわかっていたのですが、それでも実際に生で見て改めて驚くほど美しい海でした。

おそらくまだあまり知られていない穴場スポットも探せばたくさんあるような気がします。

また、「歌の島・芸能の島」と呼ばれる八重山諸島の中心であるこの島では、「アンガマ」とか「エイサー」に代表されるように旧暦で開催される伝統行事や民謡大会など石垣島の独特な風習や文化を体感できる祭りやイベントが、1年を通じて楽しめるのも魅力のひとつかもしれません。そして島の人々の祭りにかける情熱は相当熱いらしいです。

都会から来た人でも生活に困らない程度に街があって、(夏はやっぱり暑いらしいけど)気候が良くて、美しい自然があって、独自の文化も色濃く残されている。この島に本土からの移住者が多いというのもわかる気がします。

あと石垣港にあった具志堅用高さんの銅像も、あとからじわじわくるインパクトがありました。

次回はもう少しゆっくり滞在してみたいと思う島でした。

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  • データ
基本情報

石垣島

アジア日本沖縄

所在地 沖縄県石垣市
面積 222.54 km²
周囲 162.2 km
最高標高 於茂登岳(おもとだけ)526 m
人口 約49,000人(2013年現在)
アクセス方法 羽田空港から石垣空港へ飛行機で約3時間15分。一日数便
島内交通 バス/タクシー/レンタカー/レンタルバイク/レンタルサイクル
気候 この島の気候:石垣島
天気 石垣島
関連リンク おーりとーり 石垣市
石垣市観光協会公式サイト

 

マップ
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1 Comments

  1. 八重山諸島の中心
    2015/01/27 at 09:43  by マーさん

    自然と程よい都会感がうまくバランスしている島。
    ここから離島にもすぐアクセス出来るし、見所も沢山ある。多少観光地感はあるので、本当に何も無い離島を求めるなら離島ターミナルから他の八重山諸島へ。

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