沖縄本島の那覇市の東、約360kmの海上に浮かぶ周囲約18kmほどの島。南西約8kmにある南大東島と南約150kmにある沖大東島(現在は無人島)とあわせて大東諸島と呼ばれています。

南大東島同様に環状のサンゴ礁が数回の隆起を繰り返すことでできたサンゴの島。島の外縁に比べて中心部が窪んだすり鉢のような形状をしています。

南大東島同様に島内沿岸部の波は高く、「港」は「岸壁」のため、「人」や「荷物」や「漁船」までもが出漁や出港のたびに大型クレーンで積み下ろしされる風景は、もはやこの島のみどころといえるかもしれません。

ニライカナイ信仰の対象だったとも伝えられている大東諸島。北大東島には神が降臨したとされている岩山があるそうで、今も沖縄各地にいる多くの巫女達がその地を訪れ、聖地として崇めているとの情報もありました。

八丈島出身の開拓民により島の第一歩が踏み出されたこの島では、日本文化と琉球文化が融合した独特の大東文化が育まれているそうです。

岸壁に取り囲まれた島ですが沖縄海と呼ばれる人工の潮だまりで海水浴も楽しめます。とても美しい色をした海だそうです。

SHIMA TRIP編集部がこの島に興味を持ったきっかけの映画「旅立ちの島唄~十五の春~」(2012年)では、北大東島と南大東島に別れて住む中学生同士の淡い恋愛模様なども描かれていましたが、この2つの島の違いや関係性も、なんだかとても気になってしまいます。

年に一度行われる、南・北大東島対抗のスポーツ大会「南北親善競技大会」の会場は南と北で一年交代。江戸相撲・沖縄相撲・バレーボール・野球・テニスなどの競技があるそうです。

ちなみに北大東島のホームページは、(結構古いもののようで今風のカッコよさがあるわけでは全然ないのですが…)この規模の離島のホームページにしては、立派な、というか、細部までしっかりと気配りされていて好感のもてるサイトです。

全く個人的な感想ですが、そんなホームページからは、美しくも厳しい自然の中で島を開拓し島の生活を作り上げてきたこの島の人々の内に秘めた芯の強さが伝わってくるような気がします。

(参考)南大東島のShima Dataはこちら>

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  • データ
基本情報

北大東島

アジア日本沖縄

所在地 沖縄県島尻郡北大東村
面積 約11.94 km²
周囲 約18.3 km
最高標高 約74m
人口 約550人(2013年)
アクセス方法 那覇空港から航空機で北大東空港へ約1時間10分。1日1便。 那覇新港ふ頭から北大東へフェリーで約14時間。週1便。
島内交通 レンタカー/レンタルバイク/レンタサイクル
気候 この島に近い気候:南大東島
天気 北大東島
関連リンク 古来の伝説 うふあがり島 北大東
北大東島 沖縄39離島情報サイト
大東海運株式会社

 

マップ
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